Imprimantes 3D et troisième révolution industrielle

La première révolution: invention de la machine à vapeur et de l’imprimerie industrielle, accélérant les communications et lançant un processus d’alphabétisation inédit dans l’histoire. La deuxième révolution: invention du moteur à combustion et des réseaux électriques, rendant possibles la production de masse et la diffusion d’informations à très grande échelle. C’est du moins la classification retenue par l’essayiste Jeremy Rifkin, qui prône une troisième révolution industrielle fondée sur des énergies renouvelables, produites de manière décentralisée, et partagée sur des réseaux intelligents formant une sorte d’Internet de l’énergie. Lire la suite

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Open hardware: mode d’emploi pour démarrer une civilisation

Au cours d’une conférence TED, Marcin Jakubowski a présenté un projet particulièrement intéressant: rassembler, et mettre en libre accès, les plans de construction de toutes les machines nécessaires pour démarrer une production agricole. En d’autres termes, procurer au monde un mode d’emploi général pour démarrer une civilisation, en listant les étapes nécessaires à la construction d’un tracteur, d’un four, ou de n’importe quel autre appareil essentiel à l’agroalimentaire. Lire la suite

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Philosophie des jeux et développement personnel

Certains voient la vie comme un jeu. D’autres ont une attitude plus sérieuse, mais n’hésitent pas occasionnellement à jouer à la bourse, à la guerre, à l’amour ou à l’ascension sociale. L’utilité des jeux dans le développement des capacités cognitives a été exploré par un certain nombre d’études. Mais avons-nous suffisamment réfléchi à la manière dont la pratique et la philosophie des jeux peuvent aider les joueurs au niveau de l’aisance sociale, de l’estime de soi, de la satisfaction quotidienne, bref contribuer à leur développement personnel? Lire la suite

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Conquête spatiale: coloniser des planètes ou construire des structures?

Les premières images en haute définition du sol de Mars, envoyées par le robot Curiosity de la NASA, réveillent les ambitions spatiales de l’humanité. Le cosmos est notre horizon à long terme; explorer l’espace, et y installer durablement une présence humaine, sera très certainement le défi principal de notre civilisation, lorsque les problèmes planétaires les plus urgents auront été résolus. Généralement, nous sommes habitués à penser que cette expansion de l’humanité dans l’espace se fera par la colonisation de nouvelles planètes, aux caractéristiques similaires à celles de notre Terre d’origine. Mais avons-nous suffisamment réfléchi aux alternatives? Lire la suite

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Retour à Fondation: une psychohistoire est-elle possible?

En relisant cet été le cycle de « Fondation » d’Isaac Asimov, je me replonge dans la psychohistoire, cette science fictive inventée par l’auteur, qui permettrait de prédire les évènements historiques en partant de simples hypothèses concernant la psychologie humaine, et en tirant parti du fait que dans les très grands groupes, la variabilité individuelle s’efface au profit de comportements moyens. Ce fantasme a enflammé l’imagination de générations de lecteurs, et la question demeure: jusqu’à quel point le développement d’une telle science de la prédiction serait-il possible dans la réalité? Lire la suite

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Le goût du risque… en neurosciences

Chaque année, le congrès Human Brain Mapping est l’un des grands rendez-vous de la communauté scientifique dans le domaine de neurosciences. Il y est question d’anatomie du système nerveux, de techniques d’imagerie cérébrale, et des avancées théoriques dans les domaines de la motricité, de l’émotion, de la mémoire, du langage, de la décision. De retour de Chine où s’est tenu le congrès cette année, je fais une synthèse de mes notes et prends conscience que la recherche en neurosciences, comme la plupart des domaines créatifs, suit d’importants effets de mode. Et cette année, dans les neurosciences de la décision, la mode est à l’étude du risque. Lire la suite

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Méditation bouddhiste et neurosciences

Des idées intéressantes se développent à l’interface entre la méditation bouddhiste et les neurosciences. D’un côté, nous avons un ensemble de pratiques méditatives et de connaissances empiriques accumulées depuis 2500 ans, et qui proposent une certaine approche de la conscience, du flux des pensées et des émotions. De l’autre côté, nous avons les technologies contemporaines liées aux neurosciences cognitives, et en particulier l’imagerie fonctionnelle, domaine que je connais bien et qui permet des observations fines du fonctionnement du cerveau. Que pouvons-nous faire en combinant ces deux approches? Lire la suite

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Manuel de survie en territoire Google

Pourquoi tenir un blog? Pour vivre et travailler en bonne intelligence avec ceux qui organisent l’information mondiale, par exemple. Certes, à l’époque de Google, il n’est pas nécessaire de jouer avec les règles de Google. On peut les refuser, et il y a sans doute de bonnes raisons de le faire. Difficile d’y voir clair en effet dans le développement du Web, et impossible d’être certain que le leitmotiv de Google, « Don’t be evil », puisse être respecté, même approximativement. Lire la suite

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